蘸盐面包为何成为迎接习近平主席的尊贵礼仪

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习近平主席抵达中亚之行的第一站,土库曼斯坦首都阿什哈巴德,迎接仪式上,习主席接过土库曼斯坦儿童递上的面包,品尝。在欧洲和中亚国家,向国宾献上面包和盐的习俗,是一种庄严、神圣的礼仪。但是,在今天看来最普通的食物,何以成为最尊贵的国宾礼仪。

其中的奥秘不在面包,而在于盐!

盐,被称为“百味之祖”,“食爻之将”,更重要的是由于历史时期的稀缺性,盐的价值深深影响到国家的政治军事经济社会的诸多方面,文化的烙印超出人们的想象。

1、宗教圣物:欧洲基督教中,用盐供奉耶稣既表达对主的虔诚,也代表自身的纯洁。古希腊时期,荷马将盐称为“神赐之物”,柏拉图也把盐描述成诸神最宝贵的东西。教堂里分发的“圣盐”称为“智慧之盐”(Sal Sapientia)。

2、国之大宝:盐税的经济支撑成为国家的保障。“条条大路通罗马”的典故源自盐,罗马大道的第一条是运盐的道路,被称为“盐路”(Via Salaria),逐步形成四通八达的道路系统。军队的报酬常常用“盐”(salt)发放,后成为salary(薪水)和soldier(士兵)两个词汇的来源。salt of the earth,代表“社会中坚”,说明盐的珍贵足以影响到国家和社会功能。盐在最珍贵的时候可以和黄金等价交换,salt prices意为“漫天要价”,可见盐的价值。

3、长寿谜语:古埃及木乃伊与盐的作用息息相关,包裹在盐中的物体可以防腐,欧洲与阿拉伯国家将盐延伸为可以长寿或者永存的象征。

4、爱情信物:罗马人把沉浸在爱河中的情侣称为“在盐国之中”(salax),它是“好色的”(salacious)一词的来源。西班牙、法国的传统婚礼上,在新婚夫妇的口袋里装盐或者在鞋子里撒盐,祝福将来幸福美满的生活。

5、百味之祖:用盐腌制的蔬菜、咸鱼、鱼酱等色拉(salad,源于拉丁语加盐的过去分词)食品已经融入西方人的日常生活,埃及的面包中,优裕的阶层才享有用盐加工的面包,否则就是穷人的面包。

4、友谊象征:面包和盐象征最真挚的情谊,面包是上帝的赐予,浸蘸盐中就保留了上帝与子民的协议。伊斯兰教和犹太教都用盐来封存契约。英语中有许多与友谊和礼仪相关的“盐语”。a covenant of salt,“不可背弃的盟约”,相当于“有盐在先”;worth one’s salt,“称职”,值自己所领取的那份盐;Above the salt,“坐在上席”,因为盐瓶只能放在贵宾面前; eat sb.’s Salt“受到某人款待”,有盐才表示善待。在西方和中亚国家,能与某人同吃一罐盐就表示两人最真挚的情谊。所以,土库曼斯坦迎接习主席的仪式上,除了传统的鲜花,“蘸盐面包”成为别样的礼节,看似普通却意味深长。